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Por primera vez la Final de la NBA se juega fuera de Estados Unidos

La ruta de los Warriors de Golden State en su quinta Final consecutiva de la NBA se ha desviado a un nuevo destino, que requiere pasaporte.

Los Raptors de Toronto, que llegaron a la NBA hace 24 años como la franquicia de básquetbol con logotipo de dinosaurio en un país que ama el hockey sobre hielo, finalmente alcanzaron la serie por el título y albergarán el jueves el primer partido.

Es la primera vez que la Final de la NBA será jugada fuera de Estados Unidos, un cambio refrescante luego de un récord de cuatro temporadas consecutivas con el mismo duelo _Warriors-Cavaliers.

“Diferente para nosotros, obviamente, habiendo estado en Cleveland cuatro años seguidos, pero esto es más la regla. Esa fue la excepción”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. “No se supone que vayas a la Final cuatro años consecutivos y definitivamente, si eres lo suficientemente afortunado para hacer eso, no se supone que juegues con el mismo equipo cuatro años en fila.

“Esto es más cómo se siente la Final normalmente, donde vas contra un equipo que francamente no conoces muy bien y que no has visto tan a menudo durante los años recientes”.

Stephen Curry vivió en Toronto cuando su padre Dell jugó para los Raptors al final de su carrera, pero por lo demás la visita a Canadá es una sensación nueva para estos Warriors, uno de los equipos con más experiencia en la Final en la historia de la NBA.

Se unieron a los Celtics de Boston de 1957-66 como los únicos equipos en alcanzar la Final de la NBA en cinco temporadas consecutivas, e intentan convertirse en el primer equipo en ganar tres títulos en fila desde los Lakers de Los Ángeles de 2000-2002.

Además de enfrentar a un rival diferente por primera vez durante su etapa de dominio, los Warriors no tendrán el lujo de iniciar la serie en casa, como había ocurrido en las ocasiones anteriores. Tampoco contarán con Kevin Durant por al menos un encuentro más, aunque nada de eso desconcentra a un equipo que ha jugado 22 partidos de Final en los últimos cuatro años.

“Hemos estado aquí antes”, señaló Curry. “Entendemos el alboroto y el pandemonio alrededor de la Final y lo diferentes que son las cosas cuando se trata del calendario y el ambiente. Por lo tanto, hemos visto mucho y estaremos listos para ello”.

Los Raptors son nuevos en esta instancia, pero no sus jugadores. Kawhi Leonard fue el Jugador Más Valioso de la Final de la NBA en 2014, cuando él y Danny Green ganaron el título con San Antonio. Serge Ibaka llegó a la Final con Oklahoma City en 2012, e incluso jugadores como Kyle Lowry y Marc Gasol han jugado finales de Juegos Olímpicos.

“Simplemente es el mismo juego del básquetbol”, consideró Leonard. “Es un duelo cinco contra cinco. Siguen siendo dos canastos. Así que simplemente sales y juegas duro y vives con los resultados”.

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Juan Soto es nombrado jugador del año de los Nacionales

El dominicano Juan Soto fue nombrado este domingo como el jugador del año de los Nacionales de Washington, tras su excelente temporada con su equipo.

Así lo anunció la franquicia a través de sus redes sociales en el que felicitaron al jugador de 21 años.

En esta campaña el jardinero es el actual líder de bateo de la Liga Nacional con un promedio de .346, con 13 jonrones y 37 carreras empujadas en apenas 46 partidos, además de estar en la primera posición en porcentaje de embazarse, de slugging  y OPS (% de embazarse + slugging).

El toletero es de lo poco positivo de los Nacionales en esta acortada campaña, franquicia que después de ganar su primer campeonato de Serie Mundial, ocupan el último lugar de la división este del Viejo Circuito, sin chances de calificar a la postemporada.

Este es la primera vez que Soto es recipiente del galardón, otorgado por miembros de la prensa de Washington.

El premio ha sido entregado desde 2016, siendo el antesalista Anthony Rendon el único en ganarlo en más de una ocasión. La primera ocasión el vencedor fue Daniel Murphy, seguido por Rendon en 2017 y 2019, mientras que Bryce Harper hizo lo propio en 2018.

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